¿Qué son los dinosaurios? clasificación y características

¿Qué son los dinosaurios? clasificación y características

Los dinosaurios eran reptiles y aparecieron hace unos 230 millones de años. Con el tiempo adoptaron una sorprendente variedad de formas y características, los había gigantescos y diminutos, herbívoros y carnívoros. Unos tenían cuernos, otros tenían crestas, placas óseas o incluso plumas. Los dinosaurios desaparecieron en el Cretácico, pero dejaron unos descendientes con plumas que podían volar: aves.

El termino Dinosaurio procede del griego que traduce como “lagarto terrible”, estos han sido tema de estudio por muchos años por su existencia enigmática y misteriosa.

Los dinosaurios eran distintos de las tortugas, los lagartos y los cocodrilos, por su postura corporal: tenían las patas colocadas en vertical por debajo del cuerpo, no a los lados como la mayoría de los reptiles. Además, se mantenían más erguidos y se desplazaban con más rapidez y desenvoltura. Los dinosaurios se sostenían sobre las patas traseras y andaban y corrían impulsándose con los dedos. Esa eficaz forma de desplazamiento fue una de las claves que les permitieron imponerse ante otros reptiles.

Muchas especies de dinosaurios eran gigantescas, Argentinosaurus y Puertasaurus se consideraban los animales terrestres más grandes que hayan pisado jamás la Tierra: medían casi 35 metros (115 pies) de la punta de la cabeza hasta la cola. Pero no todos los dinosaurios eran tan enormes. Habían otros del tamaño de un pollo, como Scipionyx, encontrado en Italia, Microraptor, hallado en China, y Ligabueino, de Argentina.

Evolución de los reptiles.

La evolución de reptiles a dinosaurios conllevo sobre todo un cambio en el tipo de movimiento de reptante a bípedo (dos pies). Esto hizo que los dinosaurios empezaran a llevar la ventaja en la carrera evolutiva y su capacidad para sobrevivir. Se volvieron muy rápidos y agiles.

Reptiles

Los lagartos tienen las patas a los lados del cuerpo, llevan los codos y rodillas doblados y arrastran el vientre por el suelo.

Semierectos

Las patas de los cocodrilos se extienden hacia fuera y hacia atrás, con los codos y las rodillas dobladas en un ángulo de 45°. Los cocodrilos se arrastran cuando avanzan despacio y estiran las patas cuando corren.

Bípedos

Las patas traseras de los dinosaurios eran rectas, de modo que por muy despacio que anduvieran, nunca arrastraban el cuerpo.

Clasificación de los dinosaurios

Los dinosaurios se podían clasificar en 2 tipos principales según algunas características físicas, tal vez ambientales y de comportamiento, pero de un modo general existen 2 principales tipos de dinosaurios: